IBAT ouvre la voie à l'industrie du lithium grâce à une nouvelle technologie d'extraction

Investing France   11/07/2024 15:43

International Battery Metals (IBAT) a réalisé une avancée significative dans le secteur du lithium en devenant la première entreprise à produire commercialement du lithium à l'aide d'une nouvelle technologie de filtration connue sous le nom d'extraction directe du lithium (DLE). Ce développement, qui a débuté cette semaine sur un site rural de l'Utah exploité par US Magnesium, permet à IBAT de produire du lithium à une échelle commerciale, avec un taux de production annuel proche de 5 000 tonnes métriques.

Le succès de l'entreprise à atteindre des niveaux de production commerciale est considéré comme un changement potentiel de la donne pour l'industrie, promettant un approvisionnement en lithium plus rapide et plus abordable pour les fabricants de batteries pour véhicules électriques (VE). Les analystes prévoient que la technologie DLE pourrait devenir une industrie de 10 milliards de dollars en l'espace d'une décennie, révolutionnant la production de lithium de la même manière que la fracturation et le forage horizontal ont fait progresser la production de pétrole aux États-Unis.

La technologie DLE d'IBAT, qui est portable et a été en partie développée par le président de la société, John Burba, chez Dow Chemical dans les années 1980, vise à répondre au besoin mondial d'augmentation de l'offre de lithium. "Il s'agit d'augmenter l'offre mondiale de lithium", a déclaré M. Burba, soulignant l'opportunité de cette percée pour l'industrie.

Les méthodes traditionnelles de production de lithium, telles que les bassins d'évaporation et l'exploitation minière à ciel ouvert, ont été critiquées pour leur utilisation intensive de l'eau et leur impact sur l'environnement. Les technologies DLE, en revanche, sont conçues pour extraire un pourcentage plus élevé de lithium des solutions de saumure, certains procédés atteignant des taux d'extraction de plus de 90 %, contre environ 50 % avec les bassins.

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L'approche d'IBAT implique des usines plus petites et modulaires qui peuvent être agrandies par tranches de 5 000 tonnes par an. La première usine portable de la société, d'une longueur de 450 pieds, a été construite en Louisiane et transportée en pièces détachées sur le site d'US Magnesium, près du Grand Lac Salé.

Ces usines peuvent être déplacées vers de nouveaux gisements, ce qui permet de réduire considérablement les coûts de construction, chaque usine coûtant entre 50 et 60 millions de dollars.

Ron Thayer, président de US Magnesium, a approuvé la technologie d'IBAT pour sa portabilité et le matériau d'adsorption unique utilisé pour filtrer le lithium de la saumure, un facteur clé dans la décision de l'entreprise de s'associer à IBAT et de payer des redevances pour le lithium produit.

En revanche, la société Eramet, basée à Paris, a investi près de 900 millions de dollars dans son projet DLE en Argentine, dont l'exploitation devrait commencer cette année après plus d'une décennie de développement.

L'innovation d'IBAT intervient à un moment où les prix du lithium ont chuté de plus de 80 % au cours de l'année écoulée, entraînant des suppressions d'emplois dans de grandes entreprises telles qu'Albemarle (NYSE:ALB) et Lake Resources. Malgré le ralentissement du marché, IBAT prévoit d'étendre ses capacités de production et de commercialiser ses usines à l'échelle mondiale.

Les installations d'IBAT sont également conçues pour recycler plus de 98 % de l'eau qu'elles utilisent, ce qui répond aux préoccupations concernant la consommation d'eau historiquement élevée de l'industrie du lithium. Cette caractéristique est particulièrement importante dans l'Utah, où les récentes réglementations sur l'extraction de l'eau du Grand Lac Salé ont eu un impact sur les projets de lithium d'autres entreprises.

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Exxon Mobil (NYSE:XOM), qui explore un projet de lithium en Arkansas, aurait envisagé d'adopter la technologie DLE d'IBAT pour ses opérations.

Reuters a contribué à cet article.

Cet article a été généré et traduit avec l'aide de l'IA et revu par un rédacteur. Pour plus d'informations, consultez nos T&C.

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